SOBRE EL ABUSO

El Coastal Children's Advocacy Center presta servicios cada año a aproximadamente 220 niños víctimas y testigos, y a un número equivalente de familiares no infractores. Aproximadamente 1/4 de los menores atendidos en el centro son niños, y 3/4 niñas. Casi 2/3 de los niños atendidos son menores de 11 años.

Qué es el maltrato

El abuso sexual se produce cuando una persona mayor fuerza, coacciona o engaña a un niño para que mantenga contacto sexual o realice actos destinados a la gratificación sexual de la persona mayor.
Los abusos sexuales pueden consistir en
  • Tocar las partes íntimas del niño o hacer que el niño toque al agresor.
  • Contacto oral/genital
  • Penetración vaginal o anal con pene, dedo u objeto
  • Actos sexuales forzados entre niños
  • Hacer que los niños vean pornografía o participen en ella
  • Exposición indecente o "exhibicionismo"

Señales de maltrato

Ninguno de los signos enumerados por sí solo es motivo para suponer que un niño ha sufrido abusos sexuales. Sin embargo, todos son indicadores de estrés significativo en la vida de un niño, y no deben ser ignorados.

Cualquier cambio repentino en los hábitos, los sentimientos o el comportamiento debe llevarle a preguntar a su hijo (de la forma menos amenazadora posible) sobre problemas emocionales o fuentes de estrés.
Los niños que han sufrido mal trato PUEDEN presentar algunos de los siguientes síntomas como consecuencia del estrés provocado por el abuso:
  • Pesadillas, problemas para dormir
  • Tristeza, depresión, retraimiento o aislamiento
  • Juegos o actuaciones sexuales, masturbación excesiva
  • Temor, ansiedad, aferramiento
  • Náuseas/malestar estomacal frecuente, dolores de cabeza u otras molestias somáticas.
  • Ira, agresividad, mal humor, irritabilidad
  • Crueldad hacia los animales o los niños más pequeños
  • Incendios provocados
  • Atención descontrolada o comportamiento de búsqueda de afecto
  • Comportamientos regresivos, como chuparse el dedo, mojar la cama, hablar como un bebé, etc.
  • Cambios en el rendimiento escolar o en la asistencia a clase
  • Llevar varias capas de ropa a pesar del calor
  • Negativa a vestirse para ir al gimnasio
  • Cambio significativo de peso o apetito; trastorno de la alimentación
  • Excesiva imaginación o incapacidad para concentrarse.
  • Huir de casa
  • Falta de voluntad para ocuparse de la higiene o el aseo personal.
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Automutilación
  • Intentos de suicidio

Consejos para prevenir los malos tratos

Como padres y adultos preocupados, queremos hacer todo lo que esté en nuestra mano para garantizar la seguridad y la inocencia de nuestros hijos.

A veces no es posible proteger a los niños; no podemos prever todos los peligros ni todas las situaciones difíciles a las que se enfrentarán nuestros hijos. Todo lo que podemos hacer es dar lo mejor de nosotros mismos, y dar lo mejor de nosotros mismos significa hablar con los niños sobre temas difíciles. A continuación se ofrecen algunas sugerencias para prevenir la victimización de los niños.
He aquí algunas sugerencias para prevenir la victimización de los niños

Enseña a los niños los nombres correctos de las partes del cuerpo. Esto les ayudará a comunicarse más claramente con adultos de confianza sobre problemas táctiles.

Asegúrese de que los niños saben en qué adultos pueden confiar y a quién deben acudir si tienen preguntas o inquietudes (por ejemplo, padres, profesores, orientadores escolares, policía). Y asegúrese de que los niños saben que contar secretos malos NO es lo mismo que delatar.

Hay que enseñar a los niños a no dejar que los mayores les besen, les abracen, les toquen o les hagan tocar a otros de forma que el pequeño se sienta incómodo. No basta con advertir a los niños: "No dejes que nadie te toque". Necesitan sugerencias concretas, y los juegos de rol ("¿qué harías si...?") pueden ser útiles. Y a medida que crecen, necesitan información cada vez más detallada.

Enseñe a los niños a denunciar cualquier contacto, acción o conversación que les resulte incómoda, independientemente de quién sea la fuente o de lo estrecha que sea la relación. Esto se aplica a todo tipo de contacto, incluidos los golpes y el acoso. Es importante enseñar a los jóvenes a desconfiar de los extraños, PERO: la inmensa mayoría de las víctimas son abusadas por adultos o niños mayores a los que conocen, en los que confían y, en muchos casos, a los que quieren.

Hay que enseñar a los niños a no guardar nunca malos secretos. Suelen ser secretos que meten en problemas a los adultos o a los niños mayores si se descubren o se cuentan. Los malos secretos pueden consistir en robar, mentir, saltarse las normas o tocamientos sexuales inapropiados. Los buenos secretos suelen ser sorpresas, como regalos o fiestas, que harán felices a los demás cuando se sepan.

Haz saber a tus hijos que se les quiere incondicionalmente. No importa lo que hagan o lo que les hagan, necesitan saber que les querrás igual. Tú lo sabes, pero ellos necesitan OÍRLO, y CON FRECUENCIA. Muchos niños no hablan de los abusos sexuales porque temen que sus familiares piensen que son malos o que no se les puede querer porque "permitieron" que ocurrieran.

Si tu hijo te cuenta que ha sufrido malos tratos, créele e informa inmediatamente a la policía o al Departamento de Servicios para la Familia y la Infancia. A continuación, busque ayuda para su hijo y para usted.

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